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Bijoux et perles anciens en Afrique

Le continent Africain a fabriqué ses perles. On a vu que dans les temps anciens, l’Égypte fut un grand exportateur de perles. Dans plusieurs sites paléolithiques d’Afrique, on trouve des perles constituées dans différents matériaux : graines, os, dents, cauris, etc.….. Dans la culture Nok du Nigéria (1er millénaire a.v. J.C), on trouve des statues en terre cuite portant des colliers. Les perles de verres indigènes les plus anciennes furent trouvées au Mapungubwe, en Afrique du sud. Dans l’ancien Bénin (actuellement Nigéria) la fabrication de perles de pierre se développe. Des coiffes et des costumes entiers de perles de corail sont fabriqués pour des cérémonies officielles. Les Ashantis fabriquent de magnifiques bijoux en or, en utilisant la technique de la cire perdu. Dans cette énumération, il ne faut pas oublier tous les objets perlés. Dans la fabrication de ces objets, les perles locales furent remplacées par les perles importées. Chaque sociétés africaines affichent ses valeurs, ses traditions, sa hiérarchie, ses croyances. Par exemple les masques éléphants des Bamiléké du Cameroun, symbole de puissance et de force ; Des grands sièges des Bamouns (Cameroun), des vêtements perlés des Zoulous ou des Ndébélés (Afrique du sud), etc.….. Actuellement, on continue ces traditions avec les Bida du Nigéria, les Krobo du Ghana, en Afrique du Sud, en Côte d'ivoire avec des perles en terre, et les Mauritaniennes recommencent à refaire des perles de kiffa.